Уличные весы

Уличные весы фото
Уличные весы фото #2Уличные весы фото #3Уличные весы фото #4

В 1880-х годах на улицах США, а позднее и в Европе, стали приобретать популярность специальные автоматические уличные весы. Они позволяли жителям городов контролировать свой вес без посещения врача. Стоимость взвешивания была символической. Как правило, она была равна номиналу мелкой монеты, бывшей в употреблении в то время. К примеру, в США стоимость взвешивания на протяжении десятилетий составляла всего 1 цент. Благодаря этому автоматические уличные весы получили неофициальное название «penny scale». Услуга пользовалась популярностью. В период своего расцвета, пришедшегося на 1930-1940-е годы, уличные весы собирали до 10 миллиардов (!) монет или до 100 миллионов долларов.

Несмотря на такую символическую плату, в первые десятилетия применения уличных весов находились умельцы, которые обманывали нехитрые механизмы. Вместо монет в ход шли различные гайки, шайбы, обмотанные фольгой, а также любые другие металлические предметы, по форме напоминавшие пенни. Лишь в 1910-х годах стали появляться патенты на изобретения, способствовавшие усовершенствованию монетных механизмов. Один из таких патентов был выдан в США в 1917 году. Предметом изобретения стал «механизм для весов с монетным управлением, который позволяет не принимать жетоны и монеты, чей вес отличается от нормы, и возвращать их лицу, опустившему их в весы».

Производители уличных весов придумывали различные уловки, чтобы привлечь новых пользователей услуги. Некоторые модели выдавали карточки с весом и короткими «предсказаниями», встав на другие весы, клиент получал бонусом коллекционную открытку. Были и такие весы, взвеситься на которых можно было абсолютно бесплатно при условии, если Вы точно угадаете свой вес. Многие производители уделяли особое внимание дизайну. На улицах городов нередко можно было встретить весы, декорированные изящными маркизами, узорами на чугунном корпусе, выполненные в необычной форме бутылки или банки популярного напитка, пакета молока, кукурузного початка и ряда других порой весьма неожиданных сюжетов.

Когда уличные весы только начали появляться на городских улицах, стоимость взвешивания на них была сравнима со стоимостью хлеба. Однако, если цена на продукты питания со временем росла, то стоимость незамысловатой услуги из года в год оставалась прежней. Это позволяло уличным весам увеличить количество пользователей. Однако, такая верность одной и той же стоимости услуги без учета экономических процессов, неминуемого роста цен и инфляции, способствовала тому, что в 1950-х годах механические уличные весы стали постепенно исчезать. Они не только перестали приносить прибыль своим владельцам, но и порой были убыточны. В случае поломки таких весов их обладатели чаще всего не тратились на ремонт — сервисное обслуживание было слишком дорогим. Не смогло улучшить ситуацию и повышение стоимости услуги. К началу 1960-х годов весы с монетным механизмом практически исчезли с городских улиц. Жителям городов стало проще и дешевле пойти в магазин и купить бытовые напольные весы.

Сейчас уличные весы стали частью истории. И все же, они не забыты. Иногда их можно встретить в музеях или частных коллекциях. К примеру, в собрании Кристофера Стила (Christopher Steele) более 200 экспонатов, наглядно демонстрирующих историю уличного взвешивания с 1880-х по 1990-е годы.



559
26 января 2017