История весов-подсвечников

История весов-подсвечников фото

Согласно дошедшим до нас источникам изобретателем почтовых весов-подсвечников был Роберт Уинфилд, чья фирма была известна в Бирмингеме с 1829 года на протяжении почти 70 лет. Официальной датой появления новых весов считается 13 января 1840 года, день, когда Уинфилд зарегистрировал разработанный им дизайн под номером 170. Уже существовавшие в то время почтовые весы отличались разнообразием. Наиболее распространенными были весы конструкции Роберваля, кроме того в почтовом обиходе использовали безмены, пружинные весы, весы квадрантного типа и многие другие.

Роберт Уинфилд предложил оригинальное решение: он поместил пружину в корпус, по виду очень напоминавший подсвечник, на вершине которого размещалась небольшая плоская чаша для писем. Стоило поместить груз на чашу, как пружина начинала сжиматься, перемещая за собой прикрепленную к ней стрелку. Тем не менее, не во всех моделях весов-подсвечников имелась пружина. Так, например, существовали гидравлические модели, основу которых составляла жидкость (вода или ртуть).

Помимо конструктивных особенностей старинные весы-подсвечники отличаются размерами. Они могут быть совсем маленькими (от 8,5 см) или достигать достаточно крупных размеров (до 33,5 см). Многие чаши для писем представляют собой простые плоские латунные диски, однако некоторые из них богато декорированы. Также из латуни выполнено и большинство корпусов весов, лишь отдельные образцы изготовлены из стекла, серебра, олова, дерева, бронзы и слоновой кости. Таким же разнообразным был материал для изготовления основания весов.

Большинство весов-подсвечников изготавливалось Робертом Уинфилдом. Его основным конкурентом была фирма братьев Рэтклиф. Помимо них, весы-подсвечники выпускали и другие компании, хотя они и были далеки от того, чтобы составить конкуренцию лидерам. Примечателен тот факт, что все известные производители весов-подсвечников находились в Бирмингеме и его окрестностях, и, хотя в том же Лондоне было немало опытных мастеров, никто из них производством таких весов не занимался. Остается лишь гадать, почему.

История весов-подсвечников История весов-подсвечников История весов-подсвечников



664
1 августа 2013