Римские весы. История появления и развития

Римские весы. История появления и развития фото
Римские весы. История появления и развития фото #2Римские весы. История появления и развития фото #3Римские весы. История появления и развития фото #4Римские весы. История появления и развития фото #5

Римские весы (лат. - statera, англ. - Roman balance, steelyard) — особый вид старинных рычажных безменов. Своим названием эти неравноплечие весы обязаны Древнему Риму, который часто называют местом их изобретения. Доподлинно известно, что безмены с подвижной гирей получили широкое распространение на просторах империи. Их в немалом количестве находили при раскопках в Риме, Помпеях, Карфагене и других городах. При всем при этом маловероятно, что Древний Рим действительно является родиной безменов.

Теории происхождения

Первое полное научное описание римских весов приписывают сиракузскому ученому Архимеду (287 — 212 гг. до н.э.). Однако современные исследователи склонны считать, что безмены появились еще как минимум на несколько столетий раньше. Согласно профессору Гарвардского университета Марку Шифски (Mark Schiefsky) безмен с подвижной гирей уже был хорошо знаком грекам в V — IV столетиях до н.э., задолго до того, как Архимед сформулировал закон рычага. Могли ли изобрести безмен греки, вопрос открытый. Бытует мнение, что родиной равноплечих весов вполне мог быть и Китай. Некоторые исследователи, к примеру Ф.М. Фельдхаус (F.M. Feldhaus) и Ф. Клемм (F. Klemm), называют местом изобретения безменов Древний Египет.

Еще один занимательный факт на данную тему описан в книге К. Хеберле «10000 лет истории весов» (K.E. Haeberle. Zehntausend Jahre Waage. 1967). В 1883 году в поселении Кьюзи (Тоскана, Италия), на месте которого некогда располагался самый могущественный город легендарных этрусков, было найдено градуированное бронзовое весовое коромысло длиной около 50 см, а в непосредственной близости от него — свинцовый шар с железным крюком весом около 2 кг. Характер обозначений позволил отнести находку ко времени этрусков, предположительно обосновавшихся здесь в VI столетии до н.э.

Особенности конструкции

Как уже было упомянуто, римские весы представляют собой неравноплечее весовое коромысло с фиксированной точкой опоры и подвижной гирей. В процессе взвешивания товар подвешивался на крюк или помещался в чашу, после чего полагалось передвигать гирю по градуированному коромыслу до достижения конструкцией состояния равновесия. Гирька-бегунок являлась одновременно и указателем веса товара. Первое письменное объяснение принципа работы рычага (коим и является по сути безмен) в III веке до н.э. дал Архимед. Именно ему удалось связать понятия груза, плеча и силы, сформулировав знаменитый закон равновесия, известный нам еще со школьной скамьи. Легенда гласит, что осознав значение своего открытия, ученый воскликнул: «Дайте мне точку опоры, и я переверну Землю!».

Эксперты считают, что первые римские весы комплектовались только одним крюком для груза. Более поздние безмены с подвижной гирей могли иметь до трех крюков для подвеса товара. Именно такие безмены в большом количестве были найдены при раскопках древнеримских городов. Тяжелые грузы следовало крепить к наиболее удаленному от точки опоры крюку, а более легкие ближе к центру. Каждой точке подвеса груза соответствовала отдельная шкала измерений. Гирьки-бегунки римских безменов зачастую имели художественное исполнение. Они могли быть изящно декорированы витиеватыми узорами, иметь форму животного или мифического персонажа. Наглядным примером тому могут служить многочисленные находки, обнаруженные в результате раскопок знаменитого города Помпеи.

В «Справочнике весоизмерительного оборудования» Дж. А. Оуэна (George A. Owen. A treatise on weighing machines. 1928.) сообщалось, что неравноплечие весы (безмены) существенно уступают в точности равноплечим. Среди причин тому назывались слишком короткая длина плеча, на котором размещался товар (фактор, влиявший на чувствительность устройства), а также существенная разница между весом предполагаемого товара и подвижной гирькой, положение которой на весовом коромысле могло быть определено недостаточно точно.

Сфера применения

Римские весы получили применение в различных областях жизни. Прежде всего они оказались востребованы в торговле, поскольку не требовали использования дополнительных разновесов, что существенно облегчало и ускоряло процесс взвешивания. Широкое распространение безменов с подвижной гирей в период расцвета Римской империи сомнений не вызывает. В то же время исследователям мало что известно о том, насколько эти неравноплечие весы были востребованы в так называемые «темные века», наступившие после падения Римской империи. В эпоху Возрождения доля неравноплечих весов в Европе составляла не менее 25% от общего объема используемого оборудования. В точности римских весов не сомневались вплоть до ХХ столетия. В частности, в Великобритании безмены с тремя крюками для грузов были запрещены в торговле только в 1907 году вследствие их «способности к умышленному или неумышленному обману».

На протяжении своей более чем двухтысячелетней истории римские весы изготавливались самых разных размеров. На них взвешивали грузы от пары унций до нескольких тонн. Самые маленькие образцы составляли в длину не более 10 см и использовались в торговле для взвешивания монет и драгоценных металлов. Безмены гораздо более крупных размеров применялись на складах. Римские весы с длиной коромысла более 1 м с успехом использовали для определения веса мешков с мукой и других крупногабаритных товаров. Особо крупные безмены применялись для взвешивания груженых повозок.



1050
30 апреля 2017